류마티스관절염 섬뜩…관절염에 좋은 음식 불편한 진실

우리 몸에 통증이 나타나게 되면 활동을 최소화하고 자연치유가 되기를 기다리는 것이 대부분입니다. 하지만 이렇게 자연스럽게 치유되기를 기다리고 있다가 큰코 다치게 되는 대표적인 질환이 류마티스관절염입니다.

류마티스 관절염이 최근 요주의 질환으로 손꼽히고 있습니다. 류마티스 관절염은 과거 노인들만 발병하는 것으로 알고 있었는데 최근 젊은 층에서도 곧잘 나타나 현대인들의 관절 건강에도 빨간불이 켜졌습니다. 류마티스관절염은 자가면역질환 중 하나로 특히 면역력이 쉽게 떨어지는 시기에 잘 나타나기 때문에 주의해야 하며 이미 발생한 경우에는 더욱 악화되기 쉽습니다.

류마티스 관절염은 면역체계에 이상이 생겨 우리 몸을 보호해야 할 면역체계가 오히려 우리 몸의 관절들을 공격하여 염증을 일으키게 되는 자가면역 질환을 말합니다. 최근에는 잦은 스트레스와 과로, 과도한 음주와 흡연 등 잘못된 생활습관에 의해 젊은 사람들 사이에서도 발병률이 점점 늘어나고 있는 추세입니다.

류마티스관절염-관절염-퇴행성 관절염

류마티스관절염에 좋은 음식, 아침에 관절 뻣뻣증상 방치했다간?
어느 날 갑자기 아침에 밤새 자고 일어난 후 양손이 붓고 뻣뻣하고 통증이 있는데 사라지지 않고 지속된다면, 류마티스 관절염을 의심해 보고 류마티스내과 전문의를 찾아봐야 합니다.

류마티스 관절염은 원인불명의 자가면역 질환으로 주로 우리 몸의 말초관절에 활막염을 초래하고 주위 연골과 뼈까지 진행해 관절의 파괴와 변형을 나타내는 만성 염증성 관절염의 대표적 질환입니다. 유병률은 전 인구 대비 약 1%이며 어느 연령에서도 발병할 수는 있지만, 특히 40, 50대에서 많이 발생하고 여자가 남자보다 3배 더 많이 발생합니다.

대개 관절염의 증상이 시작되고 2년 이내에 환자의 70% 정도에서 관절의 손상이 진행된다고 알려져 있으며, 진단이 지연되거나 질병 활성도에 따라 염증이 조절되지 않아 관절 손상으로 인한 장애뿐 아니라 감염, 심혈관 질환, 골다공증, 위장관 출혈 등의 동반질환으로 인해 약 3~7년 정도의 평균수명 단축을 가져올 수도 있습니다. 따라서, 류마티스 관절염에 대한 조기진단 후 적극적인 치료가 중요하고 이에 대한 인식의 전환이 필요합니다.

퇴행성관절염? 류마티스관절염? 같은 듯 다른 두 질환
관절염 중 혼동하기 쉬운 것이 퇴행성관절염과 류마티스관절염입니다. 증상이 비슷하게 나타나 오해하기 쉽지만, 두 질환은 발병 원인에서부터 차이가 있습니다. 퇴행성관절염은 나이가 들어감에 따라 관절을 보호하고 있는 연골의 점진적인 손상인 노화가 가장 큰 원인입니다.

하지만 류마티스관절염은 면역체계 이상으로 발생하는 만성 염증성 전신질환입니다. 때문에 퇴행성관절염은 신체의 무게를 오롯이 받는 무릎관절에서 많이 발생합니다. 이와 달리 류마티스관절염은 손목, 손가락, 발 등 작은 관절에서 발생할 수도 있습니다.

두 질환은 관절에서 통증이 느껴지는 것은 같지만, 퇴행성관절염은 관절을 많이 사용할수록 아프고 쉬면 다소 완화되며 낮보다는 밤에 통증이 심해지는 것이 특징입니다. 반면 류마티스관절염은 관절이 뻣뻣하게 굳으면서 통증과 붓기가 동반되고 아침에 통증이 심해지는 경향이 있습니다. 아침에 일어났을 때 관절에 불편한 느낌이 드는 날이 지속되면 류마티스관절염을 의심해볼 수 있습니다.

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류마티스관절염 조기 발견, 조기 치료가 최선
류마티스관절염은 무릎, 엉덩이, 발 등 체중을 지탱하는 큰 관절이 마모돼 발생하는 골관절염과 다르게 손가락, 손목 등 작은 관절에 나타납니다. 오후보다는 자고 일어난 아침에 증상이 심하고, 오른손과 왼손, 오른발과 왼발 등 짝을 이뤄 대칭적으로 통증이 나타납니다. 나이가 들어 서서히 발생하는 게 아니라 어느 날 갑자기 찾아오는 것이 특징이며, 질병 진행도 빨라 발병 1~2년 내에 관절에 급속도로 변형되기 쉽습니다. 증상이 악화되면 동맥경화, 골다공증, 세균감염까지 이어질 수 있습니다.

근본 원인은 아직 확실히 밝혀지지 않았지만 흡연 등 환경적 요인과 HLA-DR4라는 특이한 유전자가 주요 원인으로 지목됩니다. 류마티스관절염 치료는 가능하면 질환을 빨리 발견하고 질병 진행을 억제해야 합니다. 우선 사용되는 약물치료의 목표는 관절 통증과 기능 장애를 감소시키고, 나중에 올 수 있는 관절 파괴와 변형을 최대한 줄이는 것입니다. 약물치료와 함께 물리치료와 운동요법을 시행하며, 심한 경우 수술적 치료를 할 수 있습니다.

 

퇴행성관절염 증상 및 치료
가장 흔한 골관절염은 노화와 관련이 있어 퇴행성 관절염이라고도 합니다. 연골은 관절에 가해지는 충격을 흡수하는 역할을 하지만, 한번 손상되면 재생되지 않는 특성이 있습니다. 관절을 사용하면 할수록 연골이 손상되지만 재생이 되지 않아 시간이 지날수록 충격을 흡수하지 못해, 관절 주위가 아프고, 뻣뻣하며, 움직이는 데 불편을 느끼게 됩니다.

퇴행성 관절염의 진행을 중지시키거나 회복시키는 방법은 아직까지 알려진 바 없으나, 관절염의 증상을 완화시키고 관절 기능의 유지 및 향상을 위해 비약물 치료, 연골 영양제 및 진통제 등을 사용하는 약물치료와 수술 치료 등을 할 수 있습니다.

류마티스관절염 예방, 금연과 무리한 관절 사용 피해야
류마티스 관절염은 유전적 요인과 환경적 요인이 상호 작용하여 발생하는 것으로 알려져 있습니다. 특히 류마티스 관절염이 잘 생길 수 있는 유전자를 가진 사람이 흡연을 할 경우, 류마티스 관절염으로 발병될 가능성이 더 높은 것으로 알려져 류마티스 관절염 예방을 위해서는 금연은 꼭 필요합니다.

퇴행성 관절염의 원인으로는 관절의 과도한 사용이나 비만 그리고 관절의 손상 등이므로 가급적 무리한 관절의 사용을 피하고, 적정 체중을 유지하며, 운동으로 근력을 유지하여 관절을 보호하는 것이 도움이 됩니다.

 

류마티스관절염에 좋은 음식?…류마티스관절염에 좋은 음식 불편한 진실
류마티스 관절염은 아직 완치는 불가능합니다. 그래도 지속적인 관리가 중요한 병으로 매일 먹는 식생활의 영향에 대한 관심이 높을 수 밖에 없습니다. 하지만 아쉽게도 아직 명확하게 좋고 나쁜 음식이 밝혀지지 않은 상태입니다. 특정 음식이 류마티스 관절염을 호전시킨다는 명확한 근거가 밝혀지기 전까지는 일반적인 건강식을 유지하는 것이 권장되고 있습니다.

편식을 하지 말고 야채와 과일을 충분히 먹되 지방과 콜레스테롤이 적게 함유된 음식을 먹는 것이 좋습니다. 술은 가급적 삼가고, 적절한 체중을 유지하는 것도 중요합니다. 환자들은 영양 불균형의 위험성에 노출돼 있어서 만성 염증에 의해 기저대사량이 증가하고 단백질 파괴로 인해 체중감소가 초래될 수 있습니다. 통증과 기능제한으로 음식을 조리하거나 구매하기 불편해 충분히 음식을 섭취 못하는 경우도 발생합니다.

또 치료약제로 인해 영양소의 결핍도 초래될 위험이 있다. 특히 엽산, 비타민 B6, B12, C, D, E, 칼슘 등의 결핍이 발생할 위험이 높으므로 이들을 충분히 함유한 음식을 먹는 것이 권장됩니다. 관절염에 일반적으로 지중해식이라고 하는 생선, 콩, 야채, 과일, 올리브유 위주의 식생활이 도움이 된다고 알려져 있지만 아직 명확한 근거는 부족한 상태입니다. 그러나 생선은 항염 효과가 있다는 보고들이 나오고 있어 질환에 도움이 될 수 있습니다.

류미티스관절염 환자들이 섭취해야할 좋은 음식은?
특정 음식이 류마티스 관절염을 호전시킨다는 명확한 근거가 밝혀지기 전까지는 일반적인 건강식을 유지하는 것이 권장되고 있습니다. 류마티스 관절염은 아직 완치는 불가능합니다. 그래도 지속적인 관리가 중요한 병으로 매일 먹는 식생활의 영향에 대한 관심이 높을 수 밖에 없습니다. 하지만 아쉽게도 아직 명확하게 좋고 나쁜 음식이 밝혀지지 않은 상태입니다.

그렇다고 하더라도 관절염 환자에게 도움을 줄 수 있는 좋은 음식은 있습니다. 어떤 음식은 관절을 손상시키는 독성 산소(발생기 산소)를 만드는가 하면, 어떤 음식은 염증 반응을 감소시키며, 연골의 회복을 돕기도 합니다. 특히 발생기 산소는 몸속을 돌아다니면서 관절을 파괴할 뿐 아니라 암과 심장 질환, 노화, 퇴행성 질환의 주요 원인이 되므로 각별한 주의가 필요합니다.  발생기 산소를 해독하는 작용을 하는 것이 바로 산화 방지제입니다. 산화 방지제는 비타민 A, C, E, 그리고 무기물인 셀레늄에 주로 들어 있습니다.

비타민 A가 풍부한 식품으로는 녹황색 채소와 과일, 그리고 시금치와 브로콜리, 파슬리, 살구, 감자, 호박, 당근, 멜론, 복숭아, 간, 칠면조, 우유 등이 있습니다. 비타민 C가 풍부한 식품으로는 포도를 포함 오렌지, 망고, 키위, 파인애플, 바나나, 딸기, 토마토, 양배추, 배추, 아스파라거스, 브로콜리, 감자, 붉은 고추 등이 있습니다.

비타민 D가 풍부한 식품으로는 참치나 연어, 정어리 같은 지방질 많은 생선, 새우, 치즈, 우유, 달걀노른자 등에 많이 들어 있다. 단, 너무 많이 먹으면 간과 신장에 손상이 올 수 있고 칼슘 제제와 함께 많이 먹으면 신장에 돌이 생기는 경우도 있으므로 주의해야 합니다.

비타민 E가 풍부한 식품으로는 복숭아와 시금치, 그리고 브로콜리, 말린 자두, 땅콩버터, 아스파라거스, 해바라기 씨, 홍화씨유 등 식물성 기름에 많이 들어있다. 셀레늄이 풍부한 식품으로는 갈치와 연어, 그리고 참치, 밀가루 빵, 해바라기 씨, 굴, 새우 등에 있습니다.

바이오플라보노이드가 풍부한 식품으로는 감귤류 과일을 비롯해 녹차, 딸기 류 열매, 양파, 자두나 버찌 등 씨가 있는 과일, 은행, 현미 등에 많이 들어 있습니다.

지금까지 류마티스관절염 증상과 예방법 류마티스관절염과 유사한 퇴행성관절염과 차이점, 류마티스관절염에 좋은 음식 등에 관해 알아봤습니다. 모든 병이 그렇듯 조기 진료와 조기 치료가 중요하므로 미리미리 검진받고 치료받기를 생활화해야 할듯 싶습니다.