경추성 두통 섬뜩 사연…경추성 두통 원인·증상 치료법

하루 종일 앉아서 일하는 직장인 김씨(28)는 목 어깨 허리 어디 하나 아프지 않은 곳이 없습니다. 그중에서도 가장 괴로운 것은 두통입니다. 가끔 업무에 차질이 생길 정도로 통증이 심해 진통제를 먹지만 이제는 약도 효과가 없습니다.

이처럼 두통으로 고생하는 사람들이 많지만 대다수는 그 원인을 알지 못해 별다른 치료를 받지 못하고 있습니다. 두통 환자는 편두통이나 긴장성 두통 등으로 진단받아 치료를 받지만 낫지 않거나 재발하는 경우가 많습니다. 이처럼 치료해도 낫지 않는 두통은 경추성 두통일 확률이 높습니다. 현대인에게 두통은 감기보다 흔한 질병이 됐습니다.

현두 두통

경추성 두통 원인, 흔하다고 대수롭지 않게 방치
스트레스로 인한 일시적인 두통도 있지만, 지나치게 잦은 두통과 만성 편두통으로 인해 진통제를 매일 먹는 사람도 적지 않습니다. 심할 경우, 시간과 장소를 가리지 않는 두통 때문에 잠을 설치기도 하고 일상생활에 어려움을 겪기도 합니다.

경추성 두통을 워낙 흔한 질환이다 보니 대수롭지 않게 생각해 방치하는 사람이 있는데 이는 잘못된 생각입니다. 간헐적인 두통이라고 하더라도 내버려 두면 악화돼 만성 두통으로 발전할 수 있기 때문입니다. 또한, 통증이 만성화되면 우울과 불안, 좌절, 무기력증 등 정신적 증상이 동반될 수 있으므로 증상이 나타나면 병원을 찾는 것이 좋습니다.

경추성 두통 원인, 자세 나쁜데 두통 지속되면 의심
현대인의 뼈 건강이 경추성 두통 원인으로 작용하고 있습니다. 경추성 두통은 오랜시간 올바르지 않은 자세로 지내면서 목뼈인 경추와 경추 주변 근육, 인대가 긴장되고 후두신경이 압박되면서 두통이 생기는 것을 말합니다.

전체 두통 환자의 40%가 경험하는 것으로 잘못된 자세로 컴퓨터나 스마트폰 이용이 원인입니다. 목 주변 근육에 무리가 생겨 일상생활이 불편할 정도로 뒷골이 당기는 증상이 나타나는 동시에 두통이 지속되는 경우입니다. 한쪽 뒷머리에서 두통이 시작돼 목통증, 어지러움증, 이명, 어깨 통증 등이 함께 나타납니다.

만일 이런 증상이 있다면 전문의를 찾아 원인을 파악하는 것이 중요하며 자가 진단에 의한 두통약 복용은 만성화될 수 있어 주의해야 합니다.

경추성 두통 원인, 스마트폰 사용 증가 환자 급증
현대인들이 흔히 앓는 두통은 그 원인이 다양해 병원에서 진료를 받아도 뚜렷한 특이 소견이 없거나 약을 먹어도 두통이 잘 사라지지 않는 경우가 많습니다. 이런 사람의 경우 경추성 두통을 의심해야 합니다. 전문의들은 스마트폰, PC 사용이 생활화되며 목의 피로도가 증가하고 목 변형이 생기면 경추성 두통이 나타날 수 있다고 지적합니다.

한 모바일 시장조사업체가 올해 발표한 우리나라 스마트폰 사용자의 하루 평균 사용 시간은 3시간, 잠자는 시간을 제외하면 하루 활동 시간의 4분의 1을 스마트폰 사용에 할애하는 것으로 나타났습니다. 문제는 스마트폰을 사용하며 목을 숙이고 있거나 쭉 빼고 있는 자세입니다.

경추성 두통 원인, 하루종일 목에 부담 가해져
경추성 두통의 대표적인  원인은 목을 숙이고 있거나 쭉 빼고 있는 자세입니다. 이런 자세는 스마트폰 사용량과 더불어 하루 PC 사용량까지 합치면 온종일 목에 가해지는 부담은 가중되고 지속되면 변형될 수 있습니다.

대표적인 일자목증후군은 목뼈가 앞으로 기울어진 상태를 말합니다. 고개를 젖혔을 때 두통이 생기고 뒷머리부터 목 부근까지 뻐근함이 지속됩니다. 이는 목에 있는 신경이나 관절, 디스크, 근육, 인대 등 구조물 이상으로 인해 주로 머리 옆쪽으로 두통이 나타나는 경우입니다. 심해지면 어지럼증과 이명, 어깨 통증과 팔저림, 눈이 침침해진다든지 구역질, 구토 등의 위장 이상 증상까지도 나타납니다.

스마트폰 사용 ‘경추성 두통’으로 이어져
한 모바일 시장조사업체가 올해 발표한 한국인의 스마트폰 하루 평균 사용 시간은 3시간, 잠자는 시간을 제외하면 하루 활동 시간의 4분의 1을 스마트폰 사용에 할애한다고 합니다. 문제는 스마트폰을 사용하며 목을 숙이고 있거나 쭉 빼고 있는 자세입니다. 뿐만 아니라 하루 PC 사용량까지 합치면 온종일 목에 가해지는 부담은 가중되고 지속되면 변형될 수 있다. 대표적인 일자목증후군은 목뼈가 앞으로 기울어진 상태를 말합니다. 고개를 젖혔을 때 두통이 생기고 뒷머리부터 목 부근까지 뻐근함이 지속됩니다.

최근 스마트폰과 사용 시간이 늘며 만성 두통에 시달리는 사람들이 많습니다. 목 움직임이 힘들고 목 부위에 압박이 동반되면 편두통이나 긴장성 두통보다 경추성 두통일 가능성이 높습니다.

경추성 두통 원인, 경추성 두통 증상
경추성 두통의 증상으로는 목에 있는 신경이나 관절, 디스크, 근육, 인대 등 구조물 이상으로 인해 주로 머리 옆쪽으로 두통이 나타나게 됩니다. 이것이 더욱 심해지면 어지럼증과 이명, 어깨 통증과 팔저림, 눈이 침침해진다든지 구역질, 구토 등의 위장 이상을 호소하기도 합니다.

원인을 알 수 없는 두통의 상당수가 경추성 두통입니다. 특히 치료해도 호전되지 않거나 오래된 만성 두통이라면 간과하지 말고 적극적으로 경추를 살펴 두통의 원인을 찾아야 합니다. 공간척추교정치료, 경근이완추나치료, 약침치료, 제통탕 치료를 통해 두통의 원인을 제거하고 재발하지 않도록 치료합니다. 두통을 예방하기 위해서는 항상 바른 자세를 유지해야 하는데, 특히 경추(목뼈)가 꺾이지 않도록 주의해야 합니다.

경추성 두통과 편두통 증상 어떻게 다르까?
경추성 두통과 편두통은 증상이 비슷하기 때문에 구별해야 합니다. 경추성 두통은 목의 움직임이 제한되고 지속적으로 머리와 목이 불편합니다. 두통이 나타나는 쪽 목뼈에 자극이 있고 어깨에 통증을 동반하기도 합니다. 두통은 심하지만 머리가 쿵쿵 울리는 박동성이나 찌르는 통증은 없는 것이 특징이며 목에서 통증이 시작됩니다.

반면에 편두통은 한번 두통이 시작되면 4~72시간 지속하고, 머리 옆의 심한 통증과 박동성을 보이게 됩니다. 또 걷거나 계단 오르기를 하면 증상이 심해진다. 한마디로 경추성 두통은 목에서 통증이 유발되고, 편두통은 머리에서 시작합니다.

평소 바른 자세와 스트레칭이 재발 막아
경추성 두통은 목뼈가 비뚤어져 있는 등 목에 분명한 원인이 있고, 방치할수록 증상이 심해지고 목디스크로 발전할 가능성도 높아 반드시 교정과 치료가 이뤄져야 합니다.

MRI 검사로 상태를 정확히 파악한 후 증상이 심하지 않으면 먼저 자세교정이나 물리치료, 약물치료를 시도할 수 있습니다. 그러나 통증이 심하고 이 같은 치료에도 통증이 나아지지 않는다면 정밀검사 후 주사치료나 신경차단술로 문제가 생긴 부위에 직접 약물을 주입해 통증과 염증을 가라 앉히는 것도 방법입니다. 특히 경추 2~3번, 3~4번에 문제가 있으면 신경차단술 등 적극적인 주사치료를 받으면 확연한 통증 개선효과를 볼 수 있습니다. 치료 후에는 바른 자세와 스트레칭으로 목 주변과 등 근육의 긴장을 푸는 노력이 병행돼야 재발을 막을 수 있습니다.

경추성 두통은 대부분 자세교정이나 물리치료, 약물치료로 호전될 수 있기 때문에 참으며 병을 키우기 보다 적극적으로 치료받는 것이 바람직합니다.

경추성 두통 예방하는 생활 속 자세 비법
하나. 컴퓨터 모니터와 시선을 수평으로 맞추세요. 일자목이 되지 않고, 자연스럽게 머리가 뒤로 당겨져 목 부분의 스트레스가 덜하게 됩니다.
하나. 앉을 땐 엉덩이를 깊숙이, 등은 등받이에 밀착하세요. PC 작업을 할 때  점점 목이 앞으로 빠지는데, 의자 깊숙이 앉아 등을 등받이에 밀착하면 턱을 자연스럽게 당길 수 있습니다.
하나. 스마트폰 사용 땐 고개를 들고 화면을 눈 높이로 고정하세요. 고개를 떨구면 목과 집니다. 척추의 곡선이 무너집니다. 고개를 들어 스마트폰을 눈높이에 맞추면 척추 곡선을 정상적으로 유지할 수 있습니다.

틀어진 체형은 자세교정치료 필요
거북목, 일자목, 둥근어깨증후군의 틀어진 체형으로 인해 생기는 경추성두통은 자세와 체형을 바로잡는 치료가 필요합니다. 공간척추교정치료는 단순히 뼈 위주의 교정이 아니라 관절과 관절 사이, 척추와 척추 사이의 공간을 확보하여 눌려있는 신경의 압박을 해소하고 틀어지고 좁아진 관절을 교정하는 치료방법입니다. 거북목 자세와 일자목, 굽은등을 개선시키고 경추를 바로 잡아 만성두통 치료에 효과적입니다.

앉은 자세를 오래하거나 구부정한 자세로 있으면 어깨와 뒷목 주변의 근육이 긴장되어 아프고, 연관통으로 두통이 생기는데 이를 치료하기 위해 경근이완추나법으로 근막을 이완하여 손상된 조직의 복구를 돕게 됩니다.

경추성두통은 구부정한 자세로 인해 생기는 두통으로 약을 먹어도 효과가 없는 경우가 많고, 오히려 잦은 약복용으로 두통이 만성화될 수 있으니 주의해야합니다. 치료해도 호전되지 않는 만성 두통이라면 간과하지 말고 적극적으로 경추와 목, 어깨, 머리의 근육과 신경을 살펴봐야합니다.

경추성 두통의 주요 원인은 틀어진 자세, 무분별한 진통제는 피해야
경추성 두통은 주로 뒷머리에서 통증이 시작돼 경부통, 어깨통증, 팔저림 등의 증상이 발생합니다. 제2~3 경추신경에서 유래하는 후두신경이 통증 발생에 관여하게 될 경우에는 목 통증과 함께 눈에 급격한 피로감과 통증이 나타나고 구역질, 심하면 기억력 저하와 정신을 잃는 등 중추신경계 증상도 함께 나타날 수 있습니다.

잘못된 자세로 인해 발생한 두통이므로 경추성 두통은 자가 판단에 의한 무분별한 두통약 섭취는 오히려 독이 될 수 있습니다. 전문의와의 상담을 통해 적절한 약물치료나 물리치료를 진행해 보고 결과가 만족스럽지 못하거나 통증의 정도가 심할 경우에는 신경 차단 치료나 경추 관절강 내 주사치료 등을 고려해 보는 것이 좋습니다.

틀어진 체형은 척추교정치료 필요
틀어진 체형과 척추은 두통의 원인이 되는 경추성 두통을 유발하며 이는 척추교정치료가 필요합니다. 공간척추교정치료는 단순히 뼈 위주의 교정이 아니라 관절과 관절 사이, 척추와 척추 사이의 공간을 확보해 눌려있는 신경의 압박을 해소하고 틀어지고 좁아진 관절을 교정하는 치료방법입니다. 거북목 자세와 일자목, 굽은등을 개선시키고 경추를 바로 잡아 만성두통 치료에 효과적입니다.

오랜 시간 구부정한 자세로 있으면 어깨와 뒷목 주변의 근육이 긴장되어 아프고, 연관통으로 두통까지 생기게 됩니다. 이를 치료하기 위해 경근이완추나법으로 근막을 이완하여 손상된 조직의 복구를 돕습니다. 또한 약침요법으로 통증 부위에 한약성분을 주입해 빠른 진통효과를 볼 수 있습니다. 원인을 빠르게 제거해주는 제통탕도 효과가 좋습니다.